ブラジルでのコーチの経験を活かして、 サッカー未経験の方にも分かりやすく科学的で正しい理論をご紹介します

左利きのサッカー選手は有利?利き足は変えられるのか?

左利きのサッカー選手と言えば、海外ではメッシやマラドーナ、日本では久保建英、本田圭佑、中村俊輔、名波などが有名ですね。

私は30年前にブラジル・サンパウロのクラブでアシスタントコーチをしていましたが、当時からよく言われていた格言として「一つのポジションに同じレベルの選手がいたら、左利きを使え」というのがありました。

その一方で、日本では左利きのサッカー選手は有利だとか天才が多いとよく言われます。

また、利き足を右から左に変えようという発想もあるようです。

でも、これは本当に正しいのでしょうか?

そこで今回は、左利きのサッカー選手の有利さや利き足を変えることなどについて解説します。

1.左利きのサッカー選手の特徴

(1)左利きが天才と言われる理由

左利きのサッカー選手はよく天才と言われますが、その理由は右脳の発達にあるとされています。

特に右脳の発達によって、図形の認識や空間認知力などのイメージ、直観力(ひらめき)などが向上すると言われているそうです。

また、脳梁(左右の脳半球を結ぶ神経細胞の束)が大きくなりやすいため、目の前に起きた出来事に対し、高い想像力とスピーディーで正確な情報処理能力を発揮します。

例えば久保建英、本田圭佑、中村俊輔、名波などの左利きのサッカー選手は、パス、フリーキック、コーナーキックの精度が高く、相手の不意を突くような思いもよらないパスセンスを見せてくれますよね。

これもイメージや直観力が発達しているため、右利きの選手とは違ったボール感覚を持っているのでしょう。

その一方で、脳梁の発達という点では、サッカーで必要とされる状況判断が迅速で想像性の高いプレーが出来ると言われています。

たぶん、左利きの選手は右利きのプレーヤーと比べると、グラウンド内で見る景色や視点がかなり違っているのでしょう。

こうしたことが、左利きのサッカー選手が天才と言われる理由なのかも知れません。

それでは、右利きは平凡な選手が多いのでしょうか?

実はそうではなく、実際にも優秀なプレーヤーは多いです。

そもそも右利きと左利きの割合はほぼ9対1です。

その場合、天才的な能力を持つ選手の総数という点では、右利きの方が左利きよりも多いはずです(選手が100人いれば、右利きは90人)。

また、先ほど左利きは右脳が発達しているので天才…と解説しましたが、これは科学的にはあくまでも「利き手」に関する研究結果であって、利き足に関するものではありません。

実は、利き手と違って、利き足に関する脳科学の研究はあまり進んでいないのです。

一方、ネットであふれる科学的根拠の乏しい不確かな情報としては、安易に左利きのサッカー選手を称賛し過ぎますが、やはり左利きのサッカー選手は天才である…という主張は言い過ぎではないでしょうか?

私が思うに、左利きのサッカー選手が天才とされる理由は、別のところにあると考えています。

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(2)左利きの有利さと日本の育成指導

日本サッカーの育成指導では、左利きというだけで過度な両足練習をやらせない傾向があります。

どちらかと言えば左利きに寛容で、どこの少年団でもクラブチームでも同じでしょうし、特に右利きの子供や親御さんは実感しているはずです。

そうした点では、左利きの子供は比較的自由に育ちやすいということですね。

本田圭佑

そのようにして成長した左利きの選手は、左足に特化したボールの持ち方をすることが多くなります。

そうすると自然と軸足も鍛えられますし、繊細なボール感覚や独特なテクニックが身に付くのです。

そのため、キックでは、ボールにカーブやアウト回転をかけたり、左足だけで左右に蹴り分けるなど、いろいろな種類の蹴り方が出来るようになるという特徴があります。

だから、試合中に対戦した相手にとっては、不意を突かれた…とか、上手い…と感じるのでしょう。

これに対して右利きは左側に蹴る時は右足を使い、右側に蹴る時は左足を使うというように、左右の足を使い分けます。

そうすると相手にとってはパスコースが分かりやすいので、次のプレーが簡単に予測されてしまうわけです(次のプレーが見破られやすい)ね。

一方、左利きがドリブルする時は、必ずと言って良いほど相手のディフェンスは左側を切ってきますし、右足を使ってボールを奪いに来ます。

そうした場合、メッシが得意とするような相手の右足が出た瞬間にアウトサイドで抜くとか、2~3人に囲まれたような狭い場所では、ヒザ下や小指の辺りなど、必ず相手の足が届き難いところにボールを置くテクニックを覚えます。

相手の足が届き難いところにボールを置く中学生

だから、右利きの選手にとっての左利きの印象は、ボールが奪えそうで奪えない…、やり難い相手だな…という不思議な感覚があると思います。

そもそも、右利きのディフェンダーは右利きのドリブラーを相手にすることが多いので、左利きには慣れていません。

ところが左利きにとっては、相手は最初から右利きが多いので慣れています。

こうした点も左利きの有利さとして考えられます。

いずれにしても左利きには、こうした特徴的で有利なプレースタイルがあるのです。

それでは右利きの子供も、左利きのように利き足に特化した練習を続けたらどうなると思いますか?

そうしたら、もちろん天才的なサッカー選手がたくさん育つはずです。

私が思うに、日本のサッカー指導のように、幼少期から過度な両足練習をするのは良い事とは思えません。

先ずは、利き足で全てのプレーが出来るようになってから逆足練習をすれば良いのです。

こうした点は、左利きの選手が、育成過程で過度な干渉を受けないことで上手くなっているのがハッキリしていますし、日本の指導現場でもいい加減に気が付かないといけません。

さて次は、左利きに有利なポジションについて詳しく解説します。

ぜひお読みください!

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