ブラジルでのコーチの経験を活かして、 サッカー未経験の方にも分かりやすく科学的で正しい理論をご紹介します

サッカーは裸足で上手くなる!ブラジルと日本の子供達の違い

どうしてブラジルの子供たちは、日本の子供たちよりもサッカーが上手くなるのでしょう?

そもそも体格はほとんど同じですし、どちらの国にもサッカークラブやスクールなどの練習環境が整っているので、同じくらいに上手くなっても良いはずです。

でも、二つの国の子供たちを比べると、たった一つ、大きな違いがあります。

そこで、今回はブラジルと日本の子供たちの違いとサッカーの関係について、詳しく解説します。

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1.ブラジル人は裸足で過ごす

私が30年前に過ごしたブラジル・サンパウロの街中では、裸足でストリートサッカーをする子どもたちをよく見かけました。

舗装された道路だけではなく、砂利道のような場所でも平気でボールを蹴り続けます。

ふつうに考えればケガをするのではないか?と思われるでしょうが、子供たちにとっては何ともありません。

また、日常生活でも裸足で過ごすことが多く、家の中はもちろん、学校でさえも素足にサンダルを履いて通学する子供をよく見かけました。

そうしたブラジルの子供たちの足を見ると、3つの特徴が分かります。

(1)足裏の皮膚が角質化して硬い。

(2)指と指の間が広がってグリップ力が強い。

(3)土踏まずが発達し偏平足な子供がいない。

このような特徴は、日本の子供たちにはほとんど見られません。

そこで、次に日本の子供たちの生活スタイルの違いとサッカーの関係について、深く考えてみましょう。

 

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2.日本人は裸足で過ごさない

日本の子供たちは、ブラジルの子供たちと違って、裸足でサッカーをする機会はほとんどありません。

このような状況は、日常生活でも同じです。

学校に行くと靴を脱いで上履きです。
家に帰ればスリッパを履きます。
スリッパを履かなかったとしても靴下は履いたままです。
もちろん外出の時はクツを履きます。

つまり、日常生活では、裸足で過ごす機会がほとんどないのです。

サッカースパイクを履いて試合をする子供

また、日本の子供は、ブラジル人とは違った「3つの特徴」が見られます。

(1)足の裏が柔らかく、すべすべしている。

足の裏が柔らかいと、ケガをしやすいですよね。

ブラジルの子供たちは足の裏が硬いので、砂利道のような場所でも平気でサッカーが出来る理由がよく分かると思います。

(2)指と指が密着してグリップ力が弱い。

裸足で過すと足の指と指の間隔が広がって、足の形が幅広になるため、グリップ力が強くなります。

ところが、クツ下やクツを履いていると指と指を密着させて、「外反母趾」のような状態になるため、グリップ力が弱くなります。

(3)偏平足の子供が多い。

日本の子供たちに偏平足が多いのは、近年の特徴の一つで、一種の現代病かも知れません。

そもそも偏平足は、裸足で過ごさない限り、どのような靴を履いても治りません。

その理由は、裸足で過ごすことで、足の指が鍛えられ、土踏まずが発達するからです。

また、このような生活が続く限り、ブラジル人のようにサッカーが上手くなりません。

なぜなら、ヒトの足の形は、サッカーのボールコントロールの感覚と深く関係しているからです。

そこで、次に裸足でサッカーをすることで、どのような効果があるのか?という点について考えてみましょう。

※偏平足を直して土踏まずを発達させる方法を詳しくお知りになりたい方は、次の記事をお読みください。
土踏まずのアーチを作る方法!【痛みの原因は偏平足】

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3.裸足になると指の感覚が鍛えられる

裸足で日常生活を過ごすことで、足の指の感覚を鍛えることが出来ます。

なぜなら足の指は手と同じように、「触覚」という感覚器官だからです。

ヒトは、目の前にあるモノが熱いのか?冷たいのか?痛いのか?痒いのか?どういうものなのか?ということを、感覚器官を通して判断しています。

そこで、試しに裸足になって、家の中を歩いてみてください。

そうすると、床の冷たさや、表面のちょっとしたキズの感覚が伝わって来ませんか?

ところが、靴下やスリッパを履くと、このような微妙な感じは分かりにくいはずです。

これに対して、野球、バレーボール、バスケットボールなどは、素手でボールを扱いますよね。

これは、裸足でサッカーをするのと似ていて、素手という感覚器官を使って直接ボールを扱います。

そうすると、選手たちの指先の繊細な感覚が発達するのです。

野球のピッチャー

例えば、野球のピッチャーは、指先でボールをコントロールをしますよね。

ところが、もしも手袋をはめて投げたら、上手くコントロールできるでしょうか?

単に投げるくらいならできるでしょうが、微妙な感覚までは掴みにくいでしょう。

なぜなら、指という大切な感覚器官を覆ってしまうからであって、鼻をつまんで嗅覚がなくなるのと同じですよね。

また、これを脳科学的に考えると、ピッチャーのボールコントロールは、素手の感覚を通じて脳神経が記憶したテクニックです。

これに対して手袋をはめてしまうのは、素手で覚えた感覚を遮断してしまうので、脳神経の記憶中枢に混乱を起こしてしまいます。

実は、それほどまでに、指がデリケートな役割を持っているのです。

このような感覚は、サッカーでも同じです。

サッカーの練習をする時に、ソックスにサッカーシューズを履いたら、手袋をはめたピッチャーと同じで、足の指という大切な触覚器官を覆うことになります。

そうすると脳の記憶中枢には、鈍いボール感覚しか残りません。

このような状態で、サッカーをするのは、まるで目隠しをするようなもので、一種のハンデになってしまいます。

日本のサッカーが、いつまで経ってもブラジルに追い付けない原因は、実はテクニックや戦術以前の問題にあるのかも知れません。

ちなみに、私は息子の「とも」が小1の頃、「サッカーが上手くなりたかったら裸足で過ごしなさい」と言ったところ、今は真冬でも裸足です。

またサッカーの練習の時は、出来るだけ素足にサッカーシューズを履いて、トラップ、ドリブル、キックとも、繊細な感覚を大切にしています。

4.まとめ

ブラジル人のサッカーの上手さの秘密は、子供たちが日常生活でも裸足で過ごすかどうかという生活スタイルにあります。

これによって、日本人と比べてボールコントロールに決定的な差が生じるのは当然のことでしょう。

だから、サッカーが上手くなるためには、日常生活にも目を向けるべきです。

今回の記事で私が最も言いたかったことは、裸足になってサッカーをする。日常生活でも出来るだけ裸足で過ごす。

このような簡単なことで、足の指という重要な感覚器官が鍛えられる…ということです。

その結果、サッカーの上達に繋がっていくわけですね。

ちなみに、日本では「三つ子の魂百まで」という格言がありますよね。

これをサッカーのボールコントロールに例えると、幼少期に身に付けた繊細なボール感覚は、大人になっても忘れないと…言うことです。

日本の育成指導に本当に求められるのは、こうした日常生活の見直しではないでしょうか?

【画像引用:Youtube.com