ブラジルでのコーチの経験を活かして、 サッカー未経験の方にも分かりやすく科学的で正しい理論をご紹介します

サッカーは裸足で上手くなる!ブラジルと日本の子供達の違い

どうしてブラジル人は日本人よりもサッカーが上手くなるのでしょう?
そもそも、子供たちの体格はほぼ同じですし、どちらの国にもサッカークラブやスクールなどの練習環境が揃っています。

でも、たった一つだけ違う点があるとすれば、それは幼少期から裸足で過ごすかどうかということです。

そこで、今回はブラジルと日本の子供たちの違いとサッカーの関係について解説します。

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1.ブラジル人は裸足で過ごす

私が30年前に過ごしたブラジルのサンパウロでは、裸足でストリートサッカーをする子どもたちをよく見かけました。

舗装された道路だけではなく、砂利道のような場所でも平気でプレーします。
そうした環境の中でも大人顔負けのプレーを見せてくれます。

また、日常生活でも裸足で過ごすことが多いです。
家の中はもちろん、学校でさえも素足にサンダルを履いて通学する子供をよく見かけました。

そうしたブラジルの子供たちの足を見ると3つの特徴が見られます。

(1)足裏の皮膚が角質化して硬い。
(2)指と指の間隔が広がっているのでグリップ力が強い。
(3)ふくらはぎと土踏まずが発達するので、偏平足な子供がいない。

こうした特徴は日本の子供たちとは全く違います。

そこで、次に日本の子供たちの生活スタイルの違いとサッカーの関係について考えてみましょう。

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2.日本人は裸足で過ごさない

サッカースパイクで試合をする子供
日本人がサッカーをする時は、ブラジルの子供たちとは違ってサッカーシューズを履きます。
そうすると、裸足でサッカーをする機会はほとんどありません。
だから、ブラジル人のような繊細なボールコントロールが身に付きにくいのです。

このようなことは日常生活でも同じです。

学校に行くと靴を脱いで上履きです。
家に帰ればスリッパを履きます。
スリッパを履かなかったとしても靴下は脱ぎません。
もちろん外出の時はクツを履きます。

つまり、裸足で過ごす機会はほとんどないのです。

また、日本の子供は先ほどのブラジル人のような「3つの特徴」が見られません。

(1)足の裏が柔らかく、すべすべしている。

ブラジルの子供たちが、砂利道のような場所でも平気でサッカーが出来る理由が分かると思います。

(2)指と指の間隔が密着しているのでグリップ力が弱い。

裸足で過ごせば誰でも足の指の間隔が広がります。
ところが、クツ下やクツを履いていると指が密着するので「外反母趾」のような状態になり、グリップ力が身に付きません。

(3)ふくらはぎと土踏まずが発達しないので、偏平足の子供が多い。

これは最近の子供たちの身体的な特徴の一つです。

また、偏平足はどのような靴を履いても根本的な改善にはなりません。
解決するための最も簡単な方法は、裸足で過ごすことです。
そうすることで足の指が鍛えられるので、土踏まずが発達するのです。

裸足で過ごす機会が少ない日本の子供は、偏平足という一種の現代病にかかっているのかも知れません。
また、このような生活が続く限り、ブラジル人のようにサッカーが上手くならないと思います。

こうしたサッカーのボールコントロールは、足の指の感覚と深く関係します。

そこで、次に裸足でサッカーをすることが、どのような効果があるのか?という点について考えてみましょう。

※偏平足を直して土踏まずを発達させる方法を詳しくお知りになりたい方は、次の記事をお読みください。
土踏まずのアーチを作る方法!【痛みの原因は偏平足】

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3.裸足になると指の感覚が鍛えられる

裸足でサッカーをする男性
ブラジルの子供たちのように、裸足でサッカーをすることはとても大切です。
日常生活でも素足で過ごすことで、足の指の感覚を鍛えることが出来ます。

なぜなら、足の指は手と同じように5つの感覚器官のうちの「触覚」だからです。

ヒトは、目の前にあるモノが、熱いのか?冷たいのか?痛いのか?痒いのか?どういうものなのか?ということを、感覚器官を通して判断しています。

試しに、裸足になって家の中を歩いてみてください。
床の冷たさ、畳のザラザラした感じ、床の表面のちょっとしたキズの感覚が伝わって来ませんか?
ところが靴下やスリッパを履くと、この微妙な感じは分かりにくいのです。

これに対して、野球、バレーボール、バスケットボールなどは素手でボールを扱います。
これにより、指先の繊細な感覚が発達するのです。
野球のピッチャー
野球のピッチャーは指先でボールをコントロールをします。
ところが、手袋をはめて投げたら、上手くコントロールできるでしょうか?
単に投げるくらいならできるでしょうが、微妙な感覚までは掴みにくいでしょう。
なぜなら、指という大切な感覚器官を覆ってしまうからです。

そもそも、ボールコントロールは、素手の感覚を通じて脳神経が記憶したテクニックです。
素手で覚えたことに対して手袋をはめるのは、脳神経の記憶中枢に混乱を起こします。
それほどまでに、指が重要な役割を持っているのです。

このような感覚は、サッカーでも変わりません。

サッカーをする時、ソックスにサッカーシューズを履いたら、足の指という触覚を覆うことになります。
そうすると脳の記憶中枢には鈍い感覚しか残りません。

このような状態で果たして繊細なボール感覚が身に付くと思いますか?

大切な感覚器官を覆うことは、一種のハンデを持つようなものです。
日本のサッカーがいつまで経ってもブラジルに追い付けない原因は、テクニックや戦術以前の点にあるのでしょう。

4.まとめ

ブラジル代表のネイマールとジェズス
ブラジル人のサッカーの上手さの秘密は、子供たちが日常生活でも裸足で過ごすかどうかという生活スタイルにあります。
これによって、日本人と比べてボールコントロールに決定的な差が生じるのは当然なのです。
だから、サッカーが上手くなるためには日常生活にも目を向けるべきです。

私は息子の「とも」が小1の頃、「サッカーが上手くなりたかったら裸足で過ごしなさい」と言いました。
こうして成長し、今でも家の中では真冬でも裸足です。
また、サッカーの練習の時は出来るだけ素足にサッカーシューズを履きます。
だから、素足感覚のシューズが好みですし、トラップ、ドリブル、キックとも、このセンスを大切にしています。

「三つ子の魂百まで」と言います。
幼少期に身に付けた繊細なボール感覚は、大人になっても忘れませんし、大きなアドバンテージになります。

クツと靴下を脱いで裸足でサッカーをする…。
日常生活でも出来るだけ裸足で過ごす…。
このような簡単なことで、足の指という重要な感覚器官が鍛えられるのです。

その結果、サッカーの上達に繋がっていくのです。

日本サッカー界の育成指導に対して、まず最初に求められるのは、こうした基本的なことではないでしょうか?

【画像引用:Youtube.com